Прежде чем вы начнете играть в покерном турнире, вам необходимо знать процедурный кодекс турнира, и в чем состоит отличие турнира от обычной клубной игры. Мы рассмотрим ситуации, когда у вас есть чипы, но вы не можете закончить игру (если только вы не сумели выиграть все чипы), а если у вас больше нет фишек, вы должны прекратить игру (предполагая то, что вы не имеете возможности в определенное время произвести ребай, который предусмотрен в некоторых турнирах). Кроме того, мы увидим, что выигрыш всех чипов не даст вам возможности получить все деньги, и что вы все еще можете выиграть значительный приз, даже если вы проиграли все до единого чипы, с которыми вы начали игру в турнире.

Но что важнее всего, я буду говорить о том, как эти факторы не только воздействуют на вашу стратегию, но и о том, как они часто влияют на манеру игры ваших оппонентов, которая, в свою очередь, влияет на вашу стратегию. Как уже упоминалось, не только сами турниры отличаются от обычной игры в покер, но и правильная турнирная стратегия также может существенно отличаться.

Регламент и процедурные кодексы покерных турниров

Я полагаю, что большинство людей, которые читают эту книгу, очень хорошо знакомы с правилами проведения покерных турниров, таким образом, по данному вопросу я буду краток. Если вы не знакомы с правилами, существует множество других источников, в которых представлена более подробная информация.

В обычном турнире все вносят одинаковую сумму денег, скажем $500. Игорные дома обычно взимают дополнительный вступительный взнос, допустим, в размере $30, который они оставляют себе. Общий призовой фонд, состоящий из $500 бай-инов, распределяется между победителем и игроками, занявшими второе место, третье место и  далее в соответствии с тем, как определено правилами турнира (часто за 18,20 или более мест по обстоятельствам.) Если, например, этот турнир имеет 200 заявленных участников, общий призовой фонд составит $100 000. В начале турнира каждый игрок получает чипы на сумму $500. (Иногда турнирные фишки имеют номинальную стоимость, отличную от фактической стоимости бай-ин, но это не имеет никакого значения, так как стоимость пересчитывается в конце турнира.)

Обычно турнир включает в себя только одну игру. Это может быть лимитированный Холдем, безлимитный Холдем, семикарточный Стад-покер или Омаха Хай-Лоу-Сплит восьмерка или лучше. Иногда турнир включает в себя несколько игр, которые сменяют друг друга после определенного периода времени. Начальные ставки небольшие по сравнению с бай-ин. Если бай-ин в нашем примере равен $500, ставки могут начаться с уровня $10-20$ или 15$-$30 уровня. В случае с 200 заявленными участниками может быть двадцать столов с десятью игроками, которые играют по таким ставкам. По прошествии некоторого времени ставки растут. Обычно они увеличиваются один раз в час. В приведенном примере во второй час игры ставки могут составить
$20-$40, за которыми последует увеличение до $30-$60, $50-$100, 75$-$150, $100-$200 и т.д. Игроки, которые проиграли, выбывают из числа участников соревнования,  (Существуют турниры, которые дают возможность проигравшему игроку снова внести бай-ин в течение определенного времени на начальных этапах турнира.) Принципы, обсуждаемые в этой книге, в основном подразумевают то, что в турнире или не предусматривается возможности внести ребай, или вы пропустили то время, когда ребай разрешен. В книге, тем не менее, есть небольшая глава, в которой рассматривается, как этот аспект турниров должен регулироваться.

Когда игроки проигрывают, столы формируются заново. В большинстве  турниров, проводящихся на высоком уровне, столы расформировывают в заранее установленном порядке. Знание того времени, когда ваш стол будет расформирован, может оказаться полезным в применении выбранной вами стратегии, как мы увидим дальше.

Турнир не заканчивается до тех пор пока один человек не получит все чипы. Раньше этот человек выигрывал все. В нашем примере он закончил бы игру в турнире с выигрышем в $100 000. Позже казино осознали, что они не останутся в накладе, распределяя деньги. Они провели непродолжительный эксперимент, заканчивая турнир, когда осталось определенное количество игроков, и разрешали этим игрокам взять себе тот выигрыш, который лежал перед ними на столе. Например, персонал казино мог закончить этот конкретный турнир, когда осталось пять игроков, и победителем стал бы игрок, у которого было наибольшее количество чипов, предположительно на сумму
$40 000. Пятое место получал бы человек с наименьшим количеством чипов, возможно, на сумму $1 500, и все бы оставили себе то, что они выиграли. Подобные турниры сейчас большая редкость сейчас. Они требуют применения несколько иной стратегии,  и не будут обсуждаться в этой книге.

Способ, следуя которому турниры производят выплаты, сейчас выглядит таким образом: еще раз повторим, что турнир не заканчивается до тех пор, пока один игрок не заработает все чипы. Однако этот игрок больше не выигрывает всех денег. Вместо этого, казино отмечает тот момент, в который каждый игрок выбыл из числа участников соревнований, и производит выплаты на этой основе. Последний игрок, который будет исключен из числа участников соревнования, выигрывает второй приз, игрок, выбывший предпоследним, выигрывает третий приз и так далее. В большинстве турниров призы присуждаются каждому участнику, который играет за последним столом. Турниры  с большим количеством заявленных участников часто присуждают призы тем игрокам и предпоследнего стола. В финальной игре Мировой Серии Покера некоторые суммы выплачиваются тем игрокам, которые участвовали в последних пяти столах. Размер призов определяют заранее в процентном соотношении к общему призовому фонду. Например,  если это турнир по Холдему со вступительным взносом $500, в котором выплачивают призы за десять мест, первый приз может составить 30% от общего призового фонда, второй приз – 20 %, и далее 13, 10, 7, 6, 5, 4, 3 и 2 процента соответственно. Если бы два игрока выбыли из числа участников соревнования одновременно, они бы разделили эти призы между собой, или в некоторых турнирах больший приз отошел бы игроку, который начал эту руку с большим количеством чипов.