Когда я стал играть в покер, чтобы подзаработать, покерных турниров еще не существовало. Затем около 30 лет назад у персонала казино «Подкова» в Лас-Вегасе возникла идея, которую они назвали Мировая Серия Покера. Мировая Серия Покера предлагала не только проходящий через день покерный турнир, но и партнерские игры с невероятно высокими ставками. В течение многих лет только покерный турнир (на самом деле целый ряд турниров) и был, что называется, Мировой Серией Покера. Заключительной игрой Серии был безлимитированный Холдем покер с входной ставкой $10 000.  Победителя этого турнира провозгласили Чемпионом мира по покеру. Тридцать с небольшим лет спустя победитель этого турнира все еще признается большинством людей Чемпион мира.

Через несколько лет после начала Мировой Серии Покера еще несколько казино решили предложить свои собственные серии турниров. Они включали турниры Amarillo Slim’s Super Bowl of Poker, впервые проведенный на озере Тахо, и Stairway to the Stars, который состоялся в казино «Стардаст» в Лас-Вегасе. Так же, как и в Мировой Серии Покера, участие в финальном столе стоило $5 000 или $10 000, а для целого ряда менее значительных игр взнос обычно составлял от $300 до $2 000. Таково было положение дел с турнирами на протяжении нескольких лет: три или четыре важные события, включая Мировую Серию Покера, которые оживили рутину ежедневных игр, и в которых серьезным игрокам в покер пришлось отстаивать свои позиции.

Потом около десяти лет назад покерные турниры распространились, как грибы после дождя. Те, кто предпочитал турниры играм в клубный покер, могли выбрать приличный по размаху турнир, чтобы играть почти каждый день в году. Некоторые действительно предпочли именно так поступить, совершая поездки по стране и играя в одном соревновании за другим. (Другие профессиональные игроки в покер «вступили на турнирную тропу», но не затем, чтобы лично принять участие в турнирах, а чтобы играть в партнерских играх в атмосфере, насыщенной азартом турниров.) И действительно, турниры стали сейчас настолько популярны, что серии игр с небольшими бай-ин (обычно от $20 до $100) сплошь и рядом приняты во многих игровых залах.

Возникает обоснованный вопрос о том, можно ли сделать приличные деньги, играя в турнирах. На этот вопрос ответим однозначно утвердительно. Не существует никаких сомнений в том, что лучшие игроки имеют определенное итоговое преимущество (или то, что заядлые игроки называют положительной EV – ожидаемой доходностью ставки). Более того, это преимущество значимо и может приводить к получению большой суммы денег, до тех пор, пока бай-ин остается существенным. Однако есть три основных негативных фактора отношения к турнирной игре как к средству заработать на жизнь, а именно:

  1. Вашим краткосрочным результатам присуща ощутимая нестабильность и зависимость от обстоятельств. Если, например, вы достаточно хорошо играете, чтобы выиграть турнир со 100 участниками, в среднем,  через каждые 40 попыток, вам может потребоваться невероятное количество времени, прежде чем вы добьетесь этого выигрыша.
  2. Стать серьезным турнирным игроком требует готовности поездить по всей стране или даже по всему миру.
  3. Когда вы играете в турнире, вы не можете принимать участие в постоянных партнерских играх. Существует много игроков, которые могут побеждать в турнирах, но которые, в конечном итоге, заканчивают игру с лучшим выигрышем, играя привычным образом.

Несмотря на эти отрицательные моменты, серьезным игрокам в покер все-таки следует, по крайней мере, время от времени рассматривать возможность участия в покерном турнире. Не только из-за предполагаемой положительной EV, но также из-за  возможности попасть в рейтинг игроков. И  все дело в том, что изменение для разнообразия установленного порядка не повредит ни сейчас, ни в дальнейшем. Но если вы собираетесь принимать участие в турнире, то вам имеет смысл показать все свое мастерство в турнирной игре. Но большинство хороших игроков не играют в полную силу. Вот как раз для стимулирования этих возможностей данная книга и предназначается.

Так о чем же на самом деле эта книга вам расскажет? Она объяснит, в чем должны заключаться отличия вашего стиля игры в турнире от привычной манеры игры за карточным столом. Любая другая книга, делают попытку разъяснить данный вопрос, или имеет недостатки или не полностью раскрывает тему. Данная книга представит вам точную картину того, в какой момент меняется стратегия по сравнению с обычной игрой и почему.

А вот что эта книга не будет делать, так это учить вас, как хорошо играть в покер. Само собой разумеется, что, взявшись за эту книгу, вы накопили опыт и навыки игры. Те изменения стратегии, которые вы примените во время турнирной игры, не очень-то вам помогут, если вы не умеете хорошо играть. Если вы еще не достигли уровня мастерства, который помогает вам выигрывать не самые крупные, но значительные игры, вам нужно изучить Теорию Покера, Холдем  Покер для Профессионалов, Семикарточный Стад-покер для Продвинутых игроков, Хай-Лоу-Сплит Покер для Профессионалов и другие соответствующие книги, выпущенные издательством Two Plus Two Publishing LLC.

Если вы уже хорошо играете, не исключено, что на протяжении продолжительного времени вы и пребываете в небольшом плюсе, что совершенно никак не отразится на результатах вашей турнирной игры. Причина состоит в том, что большинство других игроков не играют на вашем уровне. Однако то, что вы не привели свою стратегию в соответствие с турнирной обстановкой, будет стоить вам больших денег.